কুইবেকের বিলিয়ন ডলারের ম্যাপেল সিরাপ শিল্পের মুখোমুখি চাপের ভিতরে

কুইবেকের বিলিয়ন ডলারের ম্যাপেল সিরাপ শিল্পের মুখোমুখি চাপের ভিতরে
Rate this post

সেন্ট-আরবেইন-প্রিমিয়ার, কুইবেক, কানাডা – পরিষ্কার নিরাপত্তা চশমা এবং ভারী বেইজ ওভারঅলগুলিতে, জিন-ফ্রাঙ্কোস টাউচেট তার উপাদানে রয়েছেন।

তার চারপাশে পাইপ, টিউব, তাপমাত্রা পরিমাপক এবং বিভিন্ন গুঞ্জন যন্ত্র: গাছের রসকে ম্যাপেল সিরাপে পরিণত করার জন্য প্রয়োজনীয় সমস্ত যন্ত্রপাতি।

Touchette এর সিরাপ অপারেশনটি একটি ছোট, গ্রামীণ কুইবেকের একটি দীর্ঘ ময়লা ড্রাইভওয়ের শেষে একটি শালীন, দুই তলা কাঠের বিল্ডিংয়ের বাইরে চলে গেছে।

কিন্তু যখন শীত বসন্তে চলে আসে, কানাডিয়ান প্রদেশের হাজার হাজার ম্যাপেল চাষীর মতোই টাউচেট তার ফসল সংগ্রহ, সিদ্ধ এবং বোতলজাত করার চাপের সম্মুখীন হয়।

“এটি একটি ছোট কারখানা। আমি সত্যিই একটি ছোট স্কেলে আছি, কিন্তু এটা একই, একই, একই [setup] বড় হিসাবে,” তিনি এপ্রিলের প্রথম দিকে একটি রৌদ্রোজ্জ্বল সকালে আল জাজিরাকে বলেছিলেন, এই বছরের ম্যাপেল মরসুমের শেষ দিনগুলির মধ্যে একটি।

“আমি 650 গ্যালন উত্পাদন করি [about 2,500 litres] এক বছর – 15, 17 ব্যারেল।”

ম্যাপেল সিরাপ হল কুইবেকের সবচেয়ে আইকনিক পণ্যগুলির মধ্যে একটি: অন্য কোনো দেশ বা প্রদেশ এত বেশি আঠালো, মিষ্টি টপিং তৈরি করে না, প্রায়শই প্যানকেক বা উষ্ণ ওয়াফেলে গুঁড়ি গুঁড়ি হয়।

কিন্তু একটি পরিবর্তনশীল ম্যাপেল সিরাপ ঋতু, যা জলবায়ু পরিবর্তনের কারণে চালিত হয়েছে, শিল্পের জন্য চ্যালেঞ্জ তৈরি করেছে।

2023 সালে, ক্যুবেক 35.6 মিলিয়ন লিটার (9.4 মিলিয়ন গ্যালন) ম্যাপেল সিরাপ তৈরি করেছিল – যা আগের বছরের তুলনায় 41.4 শতাংশ কম, স্ট্যাটিস্টিক্স কানাডার তথ্য অনুসারে।

যেহেতু তাপমাত্রা আরও অনিয়মিত বৃদ্ধি পায় এবং শীতকাল ছোট হয়, কুইবেকের সিরাপ উৎপাদনকারীরা পরিবর্তিত অবস্থার সাথে খাপ খাইয়ে নিতে এবং সেই অনুযায়ী তাদের ক্রিয়াকলাপ সামঞ্জস্য করতে বাধ্য হয়।

“আমাদের আগে গাছে টোকা দিতে হবে, এবং ফেব্রুয়ারিতে, আমাদের প্রস্তুত থাকতে হবে। এটিই নিয়ে এসেছে, জলবায়ু পরিবর্তন: এটি ঋতু পরিবর্তন করছে, “টাউচেট বলেছিলেন।

কুইবেক ম্যাপেল সিরাপ প্রযোজক জিন-ফ্রাঙ্কোইস টাউচেট তার ম্যাপেল সিরাপ উত্পাদনে ব্যবহৃত একটি বাষ্পীভবনের পাশে দাঁড়িয়েছেন [Jillian Kestler-D’Amours/Al Jazeera]

হিমায়িত-আনফ্রিজিংয়ের একটি চক্র

জলবায়ু পরিবর্তনের প্রত্যক্ষ প্রভাব পড়ে টাচেটের মতো কৃষকদের রস সংগ্রহ করার সময়, মিষ্টি পদার্থ যা গাছকে তাদের শিকড় থেকে তাদের পাতায় জল এবং পুষ্টি পরিবহনে সহায়তা করে।

রাতে হিমায়িত তাপমাত্রার বসন্তকাল চক্র – এবং দিনের বেলা উষ্ণ আবহাওয়া – ম্যাপেল গাছের ভিতরে চাপ তৈরি করে। সিরাপ তৈরির জন্য যখন এর কাণ্ডে টোকা দেওয়া বা ছিদ্র করা হয় তখন সেই চাপের বৃদ্ধি গাছ থেকে রস প্রবাহিত হতে দেয়।

প্রযুক্তির অগ্রগতি সাম্প্রতিক দশকগুলিতে ম্যাপেল সিরাপ উত্পাদন বাড়িয়েছে। আজকাল, রস বের করার জন্য ভ্যাকুয়াম রয়েছে এবং ম্যাপেল গ্রোভের গাছগুলিকে একে অপরের সাথে সংযোগকারী টিউবগুলিতে যে কোনও বিঘ্ন চিহ্নিত করার জন্য কম্পিউটার সিস্টেম রয়েছে।

কিন্তু একটি সফল ফসল নিশ্চিত করার জন্য আবহাওয়া গুরুত্বপূর্ণ।

প্রদেশের সাগুয়েনাই-ল্যাক-সেন্ট-জিন অঞ্চলের ইউনিভার্সিটি ডু কুইবেক এ চিকৌটিমি (ইউকিউএসি) এর বন বাস্তুবিদ্যার অধ্যাপক সার্জিও রসি ব্যাখ্যা করেছেন, “এটি হিমাঙ্ক-মুক্ত করার একটি নির্দিষ্ট চক্র লাগে।”

যদি কুইবেক সাবজেরো তাপমাত্রার দীর্ঘায়িত, নিরবচ্ছিন্ন প্রসারণ দেখে – বা, বিপরীতে, উষ্ণ আবহাওয়া – যা সিরাপ উত্পাদনকে ফিরিয়ে দিতে পারে কারণ এটি সেই প্রয়োজনীয় চক্রকে বাধা দেয়, রসি আল জাজিরাকে বলেছেন।

“আপনি যখন মাছ ধরতে যান তখন অনেকটা এমনই হয়। আপনি একদিন বাইরে যেতে পারেন, এবং আপনি একটি ভাল হাল পেতে সক্ষম। কখনও কখনও আপনি যান, এবং আপনি কিছুই না বাড়িতে আসেন,” তিনি বলেন. “ম্যাপেল সিরাপ কিছুটা সেরকম কাজ করে।”

কুইবেকের বিলিয়ন ডলারের ম্যাপেল সিরাপ শিল্পের মুখোমুখি চাপের ভিতরে
কুইবেকের মন্ট-সেন্ট-গ্রেগোয়ারে সিরাপ উৎপাদনের জন্য ব্যবহৃত একটি গ্রোভে ম্যাপেল গাছের মধ্যে নীল টিউবিং চলছে [Jillian Kestler-D’Amours/Al Jazeera]

হালকা শীত

এই বছর, তুলনামূলকভাবে হালকা শীতের অর্থ হল কুইবেকের ম্যাপেল সিরাপ মৌসুমটি ফেব্রুয়ারির মাঝামাঝি প্রদেশ জুড়ে শুরু হয়েছিল – স্বাভাবিকের চেয়ে কয়েক সপ্তাহ আগে।

রসি বলেন, ঋতুর ওঠানামা, জলবায়ু পরিবর্তনের সাথে যুক্ত, ফসল কাটাকে আরও অপ্রত্যাশিত করে তুলেছে। তার মানে যখনই আবহাওয়া পরিবর্তন হয় তখনই উৎপাদকদের রস সংগ্রহের জন্য প্রস্তুত থাকতে হবে।

কিন্তু বৃহত্তর ক্রিয়াকলাপগুলি তাদের সময়সূচী সামঞ্জস্য করতে আরও কঠিন সময় পেতে পারে, বিশাল গ্রোভগুলিকে ট্যাপ করার জন্য প্রয়োজনীয় সময় এবং কর্মীদের দেওয়া।

“যদি আপনার উঠোনে দুটি ম্যাপেল গাছ থাকে এবং আপনি বাড়িতে ফুটতে কিছুটা ম্যাপেল সিরাপ তৈরি করতে একটি বালতি সংযুক্ত করতে চান”, সেই গাছগুলিতে ট্যাপ করতে মাত্র কয়েক মিনিট সময় লাগবে, রসি ব্যাখ্যা করেছিলেন।

“কিন্তু আপনি যদি একজন বড় প্রযোজক হন যার 500, 1,000, 10,000, 100,000 আছে [trees], তার মানে ট্যাপ করার জন্য 100,000 ম্যাপেল গাছ। শেষ মুহূর্তে আপনি সেই সিদ্ধান্ত নিতে পারবেন না। আগে থেকেই প্রস্তুতি নিতে হবে।”

ম্যাপেল সিরাপ উৎপাদনের পূর্ববর্তী শুরুর তারিখটি ঋতু পরিবর্তন করবে কিন্তু একই সময়কাল থাকবে কিনা, অথবা তারা দীর্ঘ বা ছোট হবে কিনা তা নিয়েও প্রশ্ন উত্থাপন করে।

এটি রসির মতো গবেষকদের জন্য আরও প্রশ্ন উত্থাপন করেছে। ঋতুর পরিবর্তন কি রস গাছের উৎপাদনের পরিমাণকে প্রভাবিত করতে পারে? এটি কি রসে থাকা চিনির পরিমাণ এবং এর সামগ্রিক গুণমানকে প্রভাবিত করতে পারে?

রসি যোগ করেছেন, আবহাওয়ার ধরণ পরিবর্তন করা ম্যাপেল সিরাপ উত্পাদনের জন্য কোন অঞ্চলগুলি সবচেয়ে উপযুক্ত তাও পরিবর্তন করতে পারে। যদি স্থানীয় জলবায়ু উল্লেখযোগ্যভাবে পরিবর্তিত হয়, কিছু খামার যেখানে সিরাপ ঐতিহাসিকভাবে উত্পাদিত হয়েছে তা আর কার্যকর নাও হতে পারে।

সেন্ট-আরবেইন-প্রিমিয়ার, কুইবেক, কানাডার একটি ম্যাপেল গাছে একটি বালতি লাগানো
একটি বালতি সেন্ট-আরবেইন-প্রিমিয়ার, কুইবেকের একটি ম্যাপেল গাছ থেকে রস সংগ্রহ করছে [Jillian Kestler-D’Amours/Al Jazeera]

বিশ্বের একমাত্র মজুদ

যাইহোক, প্রচুর পরিমাণে ম্যাপেল গাছ এবং একটি জলবায়ু যা উৎপাদনের জন্য অনুকূল, ক্যুবেক কানাডার বৃহত্তম ম্যাপেল সিরাপ উৎপাদনকারী হিসেবে রয়ে গেছে।

ফরাসি-ভাষী প্রদেশটি নিজেকে গর্বিত করে বিলিয়ন ডলার শিল্পযা ম্যাপেল সিরাপের বিশ্বব্যাপী সরবরাহের 70 শতাংশেরও বেশি।

এর ব্যবসায়িক মডেল বিশ্বের একমাত্র ম্যাপেল সিরাপ রিজার্ভ অন্তর্ভুক্ত করে। যে মজুদ – হিসাবে পরিচিত কৌশলগত রিজার্ভ — একটি সংস্থা দ্বারা নিয়ন্ত্রিত হয় যেটি প্রদেশের 13,000 উত্পাদকদের প্রতিনিধিত্ব করে, যার নাম প্রোডাক্টুরস এট প্রোডাক্ট্রিসেস অ্যাসেরিকোলস ডু কুইবেক (পিপিএকিউ) বা কুইবেক ম্যাপেল সিরাপ প্রযোজক৷

PPAQ তত্ত্বাবধান করে একটি কোটা ব্যবস্থা যা প্রতিটি প্রযোজক বার্ষিক কতটা ম্যাপেল সিরাপ তৈরি করতে পারে এবং বাজারে কতটা বের হয় তা নিয়ন্ত্রণ করে। এটি সরবরাহ স্থির রাখতে রিজার্ভ ব্যবহার করে, যদি অপ্রত্যাশিত তাপমাত্রা বা অন্যান্য কারণের কারণে উৎপাদন কমে যায়।

স্টকপাইলটি নিশ্চিত করতে সহায়তা করে যে দেশি এবং বিদেশী বাজারে ঘাটতি না হয়। কুইবেকে যা তৈরি হয় তার বেশিরভাগই মার্কিন যুক্তরাষ্ট্রের সীমান্তের দক্ষিণে বা ফ্রান্স, জার্মানি এবং যুক্তরাজ্যের মতো অন্যান্য বিদেশী বাজারে শেষ হয়।

এবং বছরের পর বছর ধরে, কুইবেকের ম্যাপেল সিরাপ রিজার্ভ কানাডা এবং সারা বিশ্ব উভয়ের লোকদেরকে আগ্রহী করেছে।

2012 সালে, উদাহরণস্বরূপ, কর্তৃপক্ষ আবিষ্কার করেছে যে 13 মিলিয়ন ডলারের ($18 মিলিয়ন কানাডিয়ান ডলার) মূল্যের 9,500 ব্যারেল একটি কৌশলগত রিজার্ভ গুদাম থেকে চুরি করা হয়েছে এবং জল দিয়ে প্রতিস্থাপিত হয়েছে।

“গ্রেট ম্যাপেল সিরাপ হেইস্ট”-এ তাদের ভূমিকার জন্য এক ডজনেরও বেশি লোককে গ্রেপ্তার করা হয়েছিল, এবং এই স্কিমের পিছনে দোষী সাব্যস্ত মাস্টারমাইন্ডকে সে সিরাপটি যে ডলারে বিক্রি করেছিল তা ফেরত দেওয়ার নির্দেশ দেওয়া হয়েছিল — $6.5 মিলিয়ন ($9 মিলিয়ন কানাডিয়ান ডলারের বেশি) )

কুইবেক ম্যাপেল সিরাপ একটি ক্যান
কুইবেক ম্যাপেল সিরাপ একটি ক্যান [Jillian Kestler-D’Amours/Al Jazeera]

একটি ঐতিহাসিক নিচু

কিন্তু রিজার্ভ সাম্প্রতিক বছরগুলোতে আরেকটি কারণে শিরোনাম করেছে: এর সরবরাহ কমে যাচ্ছে।

কোভিড-১৯ মহামারী চলাকালীন বিশ্বব্যাপী ম্যাপেল সিরাপের চাহিদা বেড়ে যাওয়ায় এবং আবহাওয়া ও অন্যান্য পরিবেশগত কারণের কারণে উৎপাদন কমে যাওয়ায় এই ড্রপ হয়েছে।

যদিও পিপিএকিউ মন্দার সময় সরবরাহ সামঞ্জস্য রাখতে কৌশলগত রিজার্ভে ডুব দিতে সক্ষম হয়েছিল, স্টকপাইল এখন 15 বছরেরও বেশি সময়ের মধ্যে সর্বনিম্ন স্তরে বসেছে, গ্রুপের যোগাযোগ পরিচালক জোয়েল ভাউডেভিল ব্যাখ্যা করেছেন।

এক বছর আগে, রিজার্ভ প্রায় 16 মিলিয়ন কিলোগ্রাম (35 মিলিয়ন পাউন্ড) জুড়ে ছিল তিনটি গুদাম প্রদেশের Centre-du-Quebec এবং Chaudiere-Appalaches অঞ্চলে।

যদিও, আজকে রিজার্ভ মাত্র 3.1 মিলিয়ন কিলো (6.9 মিলিয়ন পাউন্ড) ম্যাপেল সিরাপ গণনা করেছে – এটি একটি ঐতিহাসিক নিম্ন আন্তর্জাতিক শিরোনাম.

“এটি সত্যিই মাদার প্রকৃতি আমাদের প্রতি বসন্ত নিয়ে আসে তা সম্পর্কে,” ভাডেভিল মার্চের শেষের দিকে একটি ফোন সাক্ষাত্কারে আল জাজিরাকে বলেছিলেন।

“উৎপাদনের জন্য আমাদের উইন্ডো মাত্র পাঁচ থেকে সাত সপ্তাহ দীর্ঘ,” তিনি বলেছিলেন। “যখন আমরা প্রতিকূল তাপমাত্রার কারণে উৎপাদনের দিন হারিয়ে ফেলি, অবশ্যই এটি আমাদের জন্য একটি বড় পার্থক্য করে।”

ম্যাপেল সিরাপ কানাডার কুইবেকের মন্ট-সেন্ট-গ্রেগোয়ারে একটি চিনির খুপরিতে একটি শেলফ লাইন করছে
ম্যাপেল সিরাপ মন্ট-সেন্ট-গ্রেগোয়ার, কুইবেকের একটি চিনির খুপরিতে একটি শেলফ লাইন করছে [Jillian Kestler-D’Amours/Al Jazeera]

আশাবাদী দৃষ্টিভঙ্গি

প্রতিবন্ধকতা সত্ত্বেও, প্রযোজকরা আশাবাদী যে 2024 বিগত মরসুমের তুলনায় ভাল ফলাফল দেবে।

“ফেব্রুয়ারির মাঝামাঝি, আমরা চিন্তিত ছিলাম,” ভাডেভিল বলেছিলেন। “আমাদের কাছে ম্যাপেল সিরাপ উত্পাদনের একটি ভাল মৌসুম হবে কিনা তার কোনও ইঙ্গিত ছিল না, এবং আমরা জানতাম যে স্ট্র্যাটেজিক রিজার্ভ এবং প্রক্রিয়াকরণ উভয় দিকেই স্টকগুলি কম এবং কম উপলব্ধ ছিল।”

কিন্তু মার্চের শেষের দিকে এটি পরিবর্তিত হয়েছে, তিনি ব্যাখ্যা করেছেন, এবং কুইবেক ম্যাপেল সিরাপ উৎপাদনকারীরা রিজার্ভটি পুনরায় পূরণ করতে সাহায্য করার জন্য একটি ভাল হাল আশা করছে।

“এটি একটি সামগ্রিক মূল্যায়ন করা খুব তাড়াতাড়ি, কিন্তু আমরা আত্মবিশ্বাসের সাথে বলতে পারি যে আমরা গত বছরের তুলনায় অনেক বেশি সিরাপ তৈরি করব,” ভাউডেভিল বলেছিলেন। 45 মিলিয়ন কিলো (100 মিলিয়ন পাউন্ড) ম্যাপেল সিরাপ থাকা, তিনি যোগ করেছেন, রিজার্ভটিকে একটি “আরামদায়ক” স্তরে রাখবে।

তিনি বলেন, পিপিএকিউ উৎপাদন ক্ষমতাও বাড়ানোর চেষ্টা করছে। এখন থেকে এপ্রিল 1, 2026 এর মধ্যে, সংস্থাটি ম্যাপেল গাছ থেকে রস বের করার জন্য 14 মিলিয়ন অতিরিক্ত ট্যাপ স্থাপন করতে চায়।

এটি সম্ভাব্য সিরাপ উৎপাদনের 19 মিলিয়ন কিলো (42 মিলিয়ন পাউন্ড) প্রতিনিধিত্ব করে, ভাউডেভিল ব্যাখ্যা করেছেন।

সেই উৎপাদন কুইবেকের দীর্ঘকালের লালিত ঐতিহ্যকে অব্যাহত রাখার চাবিকাঠি। যদিও 85 শতাংশ কুইবেক ম্যাপেল সিরাপ রপ্তানি করা হয়, এটি অনেক কুইবেক পরিবারে একটি প্রধান উপাদান হিসাবে রয়ে গেছে।

অনেক কুইবেকাররাও প্রতি বসন্তে ম্যাপেল-সম্পর্কিত রোড ট্রিপে অংশ নেয়: তারা একটি “ক্যাবেন এ সুক্রে” — বা চিনির খুপরি — একটি সিরাপ-ভেজানো খাবারের জন্য যান এবং এরাবলিয়ারস, ম্যাপেল গাছের গ্রোভগুলি ঘুরে দেখেন যেখানে পুরো প্রক্রিয়াটি শুরু হয়।

“কুইবেকারদের জন্য ম্যাপেল সিরাপ মন্ট্রিল কানাডিয়ানদের মতো,” পেশাদার হকি দলের কথা উল্লেখ করে ভাডেভিল বলেছিলেন। “অন্য কথায়, এটা আমাদের জাতীয় পরিচয়ের অংশ।”

কুইবেক ম্যাপেল সিরাপ প্রযোজক জিন-ফ্রাঙ্কোইস টাউচেট ম্যাপেল গাছে ট্যাপ করার জন্য ব্যবহৃত টিউবিংয়ের টুকরো ধরে রেখেছেন
কুইবেক ম্যাপেল সিরাপ প্রযোজক জিন-ফ্রাঙ্কোইস টাউচেট ম্যাপেল গাছে ট্যাপ করার জন্য ব্যবহৃত টিউবিংয়ের টুকরো ধরে রেখেছেন [Jillian Kestler-D’Amours/Al Jazeera]

'উজ্জ্বল' ফসল

কুইবেকের মন্টেরেজি অঞ্চলে মন্ট্রিলের প্রায় 40 কিমি (25 মাইল) দক্ষিণ-পশ্চিমে সেন্ট-আরবেইন-প্রিমিয়ারের ম্যাপেল সিরাপ উৎপাদক টাউচেটের দ্বারা জাতীয় গর্বের সেই অনুভূতিটি প্রতিধ্বনিত হয়েছিল।

“আমরা দীর্ঘদিন ধরে ম্যাপেল সিরাপে স্নান করছি,” তিনি আল জাজিরাকে বলেছেন। “এটি বছরের প্রথম ফসল, তাই এটি উজ্জ্বল।”

জলবায়ু পরিবর্তন যে চ্যালেঞ্জগুলি নিয়ে আসতে পারে — প্রবল বাতাস এবং বরফের ঝড় সহ যা গাছের ক্ষতি করে — টচেট বলেছেন 2024 একটি গড় ঋতু। “আমরা রেকর্ড ভাঙব না। আমরা একটি ভাল ফসল হবে,” তিনি বলেন.

বরাবরের মতো, ম্যাপেল সিরাপ উৎপাদন প্রকৃতির ইচ্ছার সাপেক্ষে থাকে, তিনি যোগ করেন।

“এ কারণেই আমাদের একটি সাধারণ বাজার এবং একটি রিজার্ভ রয়েছে, কারণ এটি আবহাওয়া নিয়ন্ত্রণ করে। আমাদের এই উত্পাদন চক্রগুলিকে শোষণ করতে সক্ষম হতে হবে, “তিনি বলেছিলেন।

“অন্যথায়, আপনি শেলফে আপনার জায়গা হারাবেন, এবং লোকেরা ম্যাপেল সিরাপ ছাড়া অন্য কিছু কিনবে।”

source

Comments

No comments yet. Why don’t you start the discussion?

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *