ক্যাটলিন ক্লার্ক কি ডাব্লুএনবিএ ফ্যানডমে একটি স্পাইককে অনুঘটক করতে পারে?

ক্যাটলিন ক্লার্ক কি ডাব্লুএনবিএ ফ্যানডমে একটি স্পাইককে অনুঘটক করতে পারে?
Rate this post

NCAA জাতীয় চ্যাম্পিয়নশিপের জন্য খেলার মাত্র আট দিন পরে, ক্যাটলিন ক্লার্ক WNBA ড্রাফ্টে নং 1 বাছাই হওয়ার জন্য প্রস্তুত এবং তার গতিপথের একটি গুরুত্বপূর্ণ মুহুর্তে লিগকে ঝাঁকুনি দেওয়ার জন্য তারকা শক্তির সাথে পেশাদার র‌্যাঙ্কে পরিণত হয়েছে৷

সোমবার রাতের জাতীয় সম্প্রচারের জন্য প্রচুর ভক্তরা টিউন ইন করবেন বলে আশা করা হচ্ছে যখন আইওয়া তারকা ইন্ডিয়ানা জ্বরের দ্বারা নির্বাচিত হওয়ার ব্যাপারে নিশ্চিত। যে মুহূর্ত থেকে তার নাম ডাকা হবে এবং ক্লার্ক কেন্দ্রে অবস্থান করবে, সে বছরগুলিতে WNBA-এর সবচেয়ে প্রত্যাশিত রুকি হয়ে উঠবে। মহিলা কলেজ বাস্কেটবলে তার যে প্রভাব ছিল তার মতোই একটি জনপ্রিয়তা বৃদ্ধি তাকে তার তৈরি প্রতিটি লোগো 3-পয়েন্টার এবং প্রতিটি পিন-পয়েন্ট পাস দিয়ে তাকে অনুসরণ করতে পারে।

আইওয়াতে, ক্লার্কের প্রভাব তার জীবনবৃত্তান্তের চেয়েও বেশি ছিল, যেটি নিজেই তিনটি কনফারেন্স টুর্নামেন্ট শিরোনাম, দুটি জাতীয় চ্যাম্পিয়নশিপে উপস্থিতি এবং NCAA বিভাগ I সর্বকালের স্কোরিং মার্ক সহ কয়েক ডজন ভাঙা রেকর্ডের সাথে অসামান্য ছিল। ক্লার্ক যখন খেলেন, প্রতিটি খেলাই ছিল অ্যাপয়েন্টমেন্ট-ভিউ। অ্যারেনাস বিক্রি হয়ে গেছে এবং টেলিভিশন রেটিং রেকর্ড ভেঙে গেছে।

জাতীয়ভাবে সম্প্রচারিত গেমের বৃদ্ধি, অধিক উপস্থিতি এবং আরও মিডিয়া কভারেজ সহ গত কয়েক মৌসুমে WNBA ইতিমধ্যেই একটি আরোহণে রয়েছে। কিন্তু ক্লার্ক, যিনি এমনকি দক্ষিণ ক্যারোলিনার কোচ ডন স্ট্যালিকে চ্যাম্পিয়নশিপে আইওয়াকে পরাজিত করার পরে “আমাদের খেলার অন্যতম GOAT” হিসাবে বর্ণনা করেছেন, আশা করা হচ্ছে যে ফ্যানডম, টেলিভিশনের দর্শকসংখ্যা, উপস্থিতি এবং মিডিয়া কভারেজের ঊর্ধ্বগতি অনুঘটক করবে যেমন আগে কোনো খেলোয়াড় ছিল না। ক্লার্ককে সম্ভবত ভাল পারফরম্যান্স চালিয়ে যেতে হবে এবং জ্বরকে তাদের নীচের বাসিন্দাদের অবস্থার বাইরে নিয়ে যেতে হবে (ইন্ডিয়ানা 2016 সাল থেকে পোস্ট সিজন করেনি) ডাব্লুএনবিএ অর্থনীতিতে আরও রস আনতে। কিন্তু প্রথম দিকের রিটার্ন ইঙ্গিত দেয় যে সে একটি বড় প্রভাব ফেলবে।

“আমি তার জন্য আমার পুরো দলকে ট্রেড করব,” একজন জেনারেল ম্যানেজার বলেছেন, নাম প্রকাশে অনিচ্ছুক অ্যাথলেটিক ক্লার্ক সম্পর্কে স্বাধীনভাবে কথা বলতে। “আংশিক কারণ আমাদের মালিক টিকিট বিক্রি করার জন্য এটি করবেন। কিন্তু যে উপরে, যে যেমন একটি মহান টুকরা চারপাশে নির্মাণ শুরু. তিনি (ডায়ানার মতো) তৌরাসি বেরিয়ে আসছেন, এবং দেখুন তোরাসি কী করেছে।”

ক্লার্ক ঠিক সময়ে WNBA তে আত্মপ্রকাশ করবে। লীগ, তার 28 তম মরসুমে প্রবেশ করছে, একটি দুই বছরের উইন্ডোর চূড়ায় রয়েছে যা এর দীর্ঘমেয়াদী স্বাস্থ্য এবং ভবিষ্যত নির্ধারণ করতে পারে। এটি একটি 13 তম দল যোগ করার ঘোষণা দিয়েছে গত পতনের এবং 16 টি দলে প্রসারিত করতে চায়, লিগের পরিকল্পনার জ্ঞানের সাথে সূত্রে জানা গেছে। শার্লট, টরন্টো এবং ডেনভার সামনের দৌড়বিদদের মধ্যে রয়েছে এবং ন্যাশভিল, ফিলাডেলফিয়া, পোর্টল্যান্ড এবং দক্ষিণ ফ্লোরিডার স্টেকহোল্ডাররা একটি দল যোগ করার বিষয়ে লিগের প্রতি আগ্রহ প্রকাশ করেছে।

একটি নতুন মিডিয়া অধিকার চুক্তি 2025 মরসুমের পরে দেখা যাচ্ছে। একটি নতুন সম্মিলিত দর কষাকষি চুক্তির বিষয়ে আলোচনা সম্ভবত শীঘ্রই আসছে, এবং এর সাথে, লিগের ভ্রমণ, রোস্টারের আকার এবং বেতনের পরিবর্তন সম্পর্কে কথা বলা হয়েছে – কীভাবে খেলোয়াড় এবং লিগ রাজস্ব ভাগ করে তা সহ। যদি লিগের অর্থনীতির উন্নতি হয় – যা ক্লার্ক তার স্পনসরদের জন্য সম্ভাব্য উল্লেখযোগ্য ড্র দ্বারা প্রভাবিত করতে পারে – প্লেঅফ বোনাস এবং আরও ভ্রমণের বাসস্থানের আকারে খেলোয়াড়রা এটি থেকে উপকৃত হতে পারে।

2024 খসড়া ক্লাসের সাফল্য, ক্লার্কের নেতৃত্বে কিন্তু ক্যামেরন ব্রিঙ্ক, কামিলা কার্ডোসো এবং অ্যাঞ্জেল রিসের মতো কলেজ তারকারাও সহ, আগামী বছরগুলিতে WNBA কে গঠন করতে সাহায্য করবে৷ অংশীদারিত্ব এবং মিডিয়া ডিলগুলি লিগের আয়ের বৃহত্তম উত্স হিসাবে রয়ে গেছে এবং ক্লার্ক সাম্প্রতিক মরসুমে স্পনসরদের জন্য একটি চুম্বক এবং রেকর্ড রেটিং এর চালক।

এটি, তার আদালতের দক্ষতার সাথে মিলিত, এই কারণেই এই বছরের খসড়াতে নং 1 বাছাই করা এত ফলপ্রসূ ছিল।

“ক্যাটলিন ক্যাটলিন ক্লার্ক হতে চলেছে,” শিকাগো স্কাইয়ের প্রধান কোচ তেরেসা ওয়েদারস্পুন বলেছেন, যিনি ডাব্লুএনবিএ-তেও খেলেছেন এবং এনবিএ-তে কোচিং করেছেন৷ “তিনি একটি অবিশ্বাস্য প্রতিভা, WNBA তে আশ্চর্যজনক জিনিস করতে যাচ্ছেন৷ এবং এটি আমাদের জন্য একটি অবিশ্বাস্য জিনিস করে, WNBA এর জন্য তার সাথে অনুসারী ফ্যান বেসের কারণে।”

কলেজে ক্লার্ককে ঘিরে উন্মত্ততা ইতিমধ্যেই WNBA-তে নিয়ে যাচ্ছে। ছত্রিশটি ফিভার গেমস – এর সময়সূচীর 90 শতাংশ – এই আসন্ন মরসুমে জাতীয় টেলিভিশনে প্রদর্শিত হবে, যা ব্যাক-টু-ব্যাক চ্যাম্পিয়ন লাস ভেগাস এসেসের চেয়ে বেশি। টিকিট মার্কেটপ্লেস ভিভিড সিটস অনুসারে, বুধবার পর্যন্ত, ইন্ডিয়ানা ফিভারের টিকিটের গড় বিক্রি মূল্য গত মরসুম থেকে 190 শতাংশ বেড়েছে। কানেকটিকাট সূর্যের বিপক্ষে ইন্ডিয়ানার সিজন-ওপেনারের জন্য ভিভিড আসনের গড় তালিকা মূল্য 91 শতাংশ বেড়েছে যখন ক্লার্ক ফেব্রুয়ারির শেষের দিকে WNBA খসড়ার জন্য ঘোষণা করেছিলেন।

ক্লার্ক আনুষ্ঠানিকভাবে জ্বরে যোগ দেওয়ার আগেও, বিরোধী ফ্র্যাঞ্চাইজিগুলি তার প্রত্যাশিত উপস্থিতির চারপাশে সময়সূচী করেছে। দ্য Aces তাদের স্বাভাবিক স্টেডিয়াম থেকে ইন্ডিয়ানার বিরুদ্ধে 2 জুলাইয়ের হোম খেলাটিকে বৃহত্তর টি-মোবাইল এরিনায় স্থানান্তরিত করেছে, যেখানে আরও 6,000 জন লোক থাকতে পারে। মিনেসোটা লিঙ্কস সেই রাতেই মায়া মুরের জার্সি অবসর ধারণ করছে যে রাতে তারা আগস্টের শেষে জ্বরের আয়োজন করে। ফিনিক্স মার্কারি ইতিমধ্যেই ইন্ডিয়ানার বিরুদ্ধে তাদের প্রথম প্রতিযোগীতাকে দ্য GOAT (টৌরাসি) বনাম দ্য রুক (ক্লার্ক) হিসাবে প্রচার করছে।

স্টাবহাবের মতে, গত বছরের একই সময়ের তুলনায় বৃহস্পতিবার পর্যন্ত ইন্ডিয়ানা জ্বরের বিক্রি 13 গুণেরও বেশি। “ক্যাটলিন ক্লার্ক ইতিমধ্যেই ডব্লিউএনবিএ-তে ব্যাপক প্রভাব ফেলছে,” স্টাবহাবের মুখপাত্র অ্যাডাম বুডেলি একটি বিবৃতিতে বলেছেন।

ক্লার্কের কাছে এটি নতুন কিছু নয়, যিনি একজন সিনিয়র হিসাবে দুটি খেলা ছাড়া বাকি সব বিক্রি করে দিয়েছিলেন এবং আইওয়া ফুটবল স্টেডিয়ামের ভিতরে একটি প্রদর্শনী খেলার জন্য 55,000 ভক্তকে আকর্ষণ করেছিলেন। ক্লার্ক শুধু ভক্তদের টিকিটের জন্য অর্থ ব্যয় করতে পান না, যদিও, তিনি স্পনসরদেরও আকর্ষণ করেন। তার ব্লু চিপ কোম্পানিগুলি থেকে অনুমোদনের একটি ক্রমবর্ধমান তালিকা রয়েছে – উদাহরণস্বরূপ, গ্যাটোরেড এবং স্টেট ফার্ম – এবং একটি নতুন স্নিকার চুক্তির শীর্ষে রয়েছে৷ স্নিকার শিল্পের জ্ঞান সহ একাধিক সূত্র জানিয়েছে যে ক্লার্ক বার্ষিক $1 মিলিয়নেরও বেশি জন্য একটি চুক্তি স্বাক্ষর করতে প্রস্তুত, যা WNBA খেলোয়াড়দের মধ্যে অন্যতম ধনী হবে।

WNBA, যেটি রাজস্বের একটি বৃহৎ উৎস হিসাবে তার অংশীদারিত্বের উপর নির্ভর করে, ক্লার্কের সাথে আবদ্ধ হওয়ার জন্য লিগের সাথে কাজ করতে আগ্রহী নতুন কোম্পানিগুলির প্রবাহ দেখতে পারে, এবং জ্বর একটি বুম দেখতে পারে। টেলিভিশন রেটিংয়ে ক্লার্কের প্রভাব WNBA-এর ভবিষ্যতের জন্য আরও বেশি গুরুত্বপূর্ণ প্রভাব ফেলতে পারে। গত মৌসুমে WNBA-এর রেটিং বেড়েছে। ABC এবং ESPN জুড়ে ফাইনালের গড় 728,000 দর্শক – 20 বছরের মধ্যে সর্বোচ্চ। তবুও ক্লার্কের উপস্থিতি লিগটিকে আরও শক্তিশালী করে তুলতে পারে কারণ এটি সেই আলোচনায় প্রবেশ করে।

টাইটেল গেমে আইওয়ার বিরুদ্ধে দক্ষিণ ক্যারোলিনার জয়টি ABC-তে 18.9 মিলিয়ন দর্শক দেখেছিল, যার সর্বোচ্চ দর্শক 24.1 মিলিয়ন ছিল — যা 2023 সালের শিরোনাম খেলা থেকে 90 শতাংশ বৃদ্ধি এবং 2022 থেকে 289 শতাংশ বৃদ্ধি পেয়েছে। ইএসপিএন বলেছে এটি সবচেয়ে বেশি- 2019 সাল থেকে নন-ফুটবল বা অলিম্পিক স্পোর্টিং ইভেন্ট (পুরুষ বা মহিলা, কলেজ বা প্রো) দেখেছেন। গেমটি দর্শকসংখ্যার রেকর্ড ভেঙে দিয়েছে যা জাতীয় সেমিফাইনাল এবং LSU এর বিরুদ্ধে আইওয়া এর এলিট এইট ম্যাচের মাত্র কয়েক দিন আগে সেট করা হয়েছিল। সকলকে বলা হয়েছে, মহিলা কলেজ বাস্কেটবল দর্শকের রেকর্ডগুলি 2023-24 সালে সাতটি ভিন্ন নেটওয়ার্ক জুড়ে ভেঙে দেওয়া হয়েছিল, আইওয়া প্রতিটি খেলায় অংশ নিয়েছিল।

সর্বোচ্চ রেটেড WCB গেম

দল ঘটনা রেটিং টেলিভিশন

আইওয়া বনাম দক্ষিণ ক্যারোলিনা

2024 চ্যাম্পিয়নশিপ

18.9 এম

এবিসি

আইওয়া বনাম UConn

2024 জাতীয় সেমিফাইনাল

14.4 এম

ইএসপিএন

আইওয়া বনাম LSU

2024 আঞ্চলিক চ্যাম্পিয়নশিপ

12.3 এম

ইএসপিএন

আইওয়া বনাম LSU

2023 জাতীয় চ্যাম্পিয়নশিপ

9.9 এম

ইএসপিএন

WNBA এর বর্তমান টিভি ডিলগুলি 2025 মরসুমে চলবে যখন ESPN, Amazon, CBS এবং Ion এর সাথে এর অংশীদারিত্বের মেয়াদ শেষ হতে চলেছে৷ এর পরবর্তী মিডিয়া অধিকার চুক্তিটি রৈখিক টেলিভিশন এবং স্ট্রিমিং সম্প্রচার উভয়কেই অন্তর্ভুক্ত করতে পারে এবং এটি NBA-এর বর্তমান কিছু অধিকার অংশীদার এবং WNBA-এর জন্য অনন্য অধিকার অংশীদারদের একটি সংকর হতে পারে, ঠিক যেমন এটি এখন কাঠামোগত।

এনবিএ ডিজনির সাথে তার একচেটিয়া আলোচনার উইন্ডোর মাঝখানে রয়েছে, যা ইএসপিএন এর মালিক এবং ওয়ার্নার ব্রোস ডিসকভারি, যা টিএনটি স্পোর্টস এর মালিক। এটি বাজারে যাওয়ার সাথে সাথে এনবিএর সাথে ডাব্লুএনবিএর অধিকারগুলিকে একত্রিত করছে এবং সেই আলোচনায় ডব্লিউএনবিএর প্রতিনিধিত্ব করছে (এনবিএ লিগে 42.5 শতাংশ শেয়ারের মালিক, এবং উভয় লিগে বেশ কয়েকজন দলের মালিক)।

ওয়ার্নার ব্রাদার্স ডিসকভারি মার্কিন যুক্তরাষ্ট্রে ডব্লিউএনবিএ অধিকার অর্জনে আগ্রহ দেখিয়েছে, আলোচনার বিষয়ে জ্ঞানী একজন ব্যক্তির মতে। এটি সবেমাত্র যুক্তরাজ্য এবং আয়ারল্যান্ডে লিগ সম্প্রচারের অধিকার কিনেছে।

পরবর্তী মিডিয়া চুক্তিতে নারীদের খেলাধুলার অধিকার ফি বাড়ানো হবে। ন্যাশনাল উইমেনস সকার লীগ এমন চুক্তিতে সম্মত হয়েছে যা সকার লীগকে বার্ষিক $60 মিলিয়ন প্রদান করবে। WNBA কমিশনার ক্যাথি এঙ্গেলবার্ট সিএনবিসিকে বলেছেন যে তিনি তার পরবর্তী চুক্তিতে WNBA-এর বর্তমান ফি “অন্তত দ্বিগুণ” করার আশা করছেন, বার্ষিক প্রায় $60 মিলিয়ন।

এনবিএ কমিশনার অ্যাডাম সিলভার আলোচনার সময় বলেছিলেন, “কোন সন্দেহ নেই, আমি মনে করি, বিশেষ করে প্রচণ্ড আগ্রহ, সাম্প্রতিককালে মহিলাদের কলেজ বাস্কেটবল এবং গত কয়েক বছরে ডব্লিউএনবিএ-তে বৃদ্ধির কারণে আগ্রহ বেড়েছে যেখানে আগে ছিল” পরবর্তী মিডিয়া চুক্তি।

ক্লার্কের জনপ্রিয়তা স্পোর্টস জুয়ার বাজারকেও প্রভাবিত করেছে, যা দর্শক এবং ভোক্তাদের মধ্যে আনার একটি উপায় হতে পারে। আইওয়া-দক্ষিণ ক্যারোলিনা চ্যাম্পিয়নশিপ গেমটি ফ্যানডুয়েলে সর্বকালের সবচেয়ে বড় মহিলাদের একক বাজির ইভেন্ট ছিল, যা UConn-এর বিরুদ্ধে আইওয়া-এর ফাইনাল ফোর ম্যাচে সেট করা হ্যান্ডেল রেকর্ডটি ভেঙে দিয়েছে। 2023 সালের আইওয়া-এলএসইউ চ্যাম্পিয়নশিপ গেমের তুলনায় শিরোনাম গেমটিতে ফ্যানডুয়েলের হ্যান্ডেলের 155 শতাংশ বৃদ্ধি পেয়েছে, সংস্থাটি বলেছে।

বেটররা ইতিমধ্যেই পেশাদারদের কাছে ক্লার্ককে অনুসরণ করছে বলে মনে হচ্ছে, যেখানে ফ্যানডুয়েল বলেছেন যে 2024 সালের WNBA MVP বেটের 76 শতাংশ, 10 এপ্রিল পর্যন্ত, ভবিষ্যতের ফিভার গার্ডে রাখা হয়েছে। যদি তারাও দর্শকে পরিণত হয়, তাহলে লিগের রেটিং এবং উপস্থিতি বাড়ানোর জন্য এটি একটি সম্ভাব্য অতিরিক্ত উপায়।

ক্লার্কের আপিলের কেন্দ্রবিন্দু হল আদালতে তার মহত্ত্ব। জাতীয় চ্যাম্পিয়নশিপের আগে, আইওয়া কোচ লিসা ব্লুডার উদ্বেগ প্রকাশ করেছিলেন যে ক্লান্তি কীভাবে ক্লার্কের আত্মপ্রকাশ মৌসুমকে প্রভাবিত করতে পারে — তার চূড়ান্ত কলেজ খেলা এবং তার প্রথম WNBA নিয়মিত-সিজন প্রতিযোগিতার মধ্যে প্রায় এক মাস বাকি আছে। 2004 ডব্লিউএনবিএ ড্রাফ্টে 1 নং বাছাই করা তৌরাসি বলেছেন যে ক্লার্ক, অন্যান্য রুকিদের মতো, সামঞ্জস্য করতে সময় লাগবে।

“একটি অনুগ্রহের সময় আছে যেটা আপনাকে রকিদের দিতে হবে যখন তারা লিগে যায়,” তৌরাসি বলেছিলেন। “আমাদের কাছে বাস্কেটবল খেলার জন্য কিছু গ্রেট আছে, এবং বিশ্বের সেরা খেলোয়াড়দের (বিরুদ্ধে) ভিন্ন খেলায় অভ্যস্ত হতে দুই বা তিন বছর সময় লাগে। যতক্ষণ পর্যন্ত প্রত্যেকের প্রত্যাশা বাস্তবসম্মত, ততক্ষণ তাদের ভালো থাকা উচিত।

তবুও, ইন্ডিয়ানা স্বল্প এবং দীর্ঘমেয়াদী উভয় ক্ষেত্রেই সাফল্যের জন্য ক্লার্ককে সেট আপ করতে দেখবে। রাজত্ব করার জন্য তার একটি আদর্শ পিক-এন্ড-রোল অংশীদার থাকবে, সর্বসম্মত রুকি অফ দ্য ইয়ার আলিয়াহ বোস্টন, এবং তিনি 2023 অল-স্টার কেলসি মিচেলের সাথে ব্যাককোর্টে খেলবেন। WNBA বিরোধীরা — কলেজে সে যা মুখোমুখি হয়েছিল তার চেয়ে বড়, দ্রুত এবং শক্তিশালী — ক্লার্ককে প্রতিরক্ষামূলকভাবে আক্রমণ করবে। তবুও, কিছু – এমনকি যারা এই মরসুমে তার সাফল্যকে সীমিত করার দায়িত্ব দেওয়া হয়েছিল – ইতিমধ্যেই তার সম্ভাব্য প্রভাব সম্পর্কে বুলিশ।

“তার খেলা অনুবাদ করতে যাচ্ছে,” Aces কোচ বেকি হ্যামন বলেছেন. “আপনি তার কাজের নৈতিকতা, তার পেশাদারিত্ব দেখতে পাচ্ছেন এখনই, আইওয়াতে, সে কীভাবে তার নৈপুণ্যের কাছে যায়।”

(চিত্র: জন ব্র্যাডফোর্ড / অ্যাথলেটিক; ভিজ্যুয়াল ডেটা: জন ব্র্যাডফোর্ড / অ্যাথলেটিকঅ্যামি ক্যাভেনাইল/ অ্যাথলেটিক; ফিভার লোগো এবং ক্যাটলিন ক্লার্কের ছবি: এম. অ্যান্টনি নেসমিথ / আইকন স্পোর্টসওয়্যার / গেটি, থিয়েন-আন ট্রুং / আইএসআই ফটো)



source

Comments

No comments yet. Why don’t you start the discussion?

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *