ঘরে হাতি: কেন বতসোয়ানা, নামিবিয়া ভদ্র দৈত্যদের কম চায়

ঘরে হাতি: কেন বতসোয়ানা, নামিবিয়া ভদ্র দৈত্যদের কম চায়
Rate this post

সাফারিতে নিরাপদ দূরত্ব থেকে এগুলি দেখতে একটি দুর্দান্ত দৃশ্য হতে পারে কারণ তারা তাদের বড়, লম্বা কান এবং দীর্ঘ শুঁড় নিয়ে চারপাশে লটকন করে, তবে যারা হাতির পাশে থাকে তাদের জন্য এই স্তন্যপায়ী প্রাণীগুলি দ্রুত বিপদে পরিণত হতে পারে।

আফ্রিকার দেশগুলিতে অতীতে হাতির সংখ্যা ব্যাপকভাবে হ্রাস পেয়েছে। 1980 এর দশক থেকে সংরক্ষণের প্রচেষ্টা, তবে জনসংখ্যা কিছুটা পুনরুদ্ধার করতে দেখেছে। দক্ষিণ আফ্রিকার দেশগুলিতে, যেখানে আফ্রিকান হাতির জনসংখ্যার প্রায় অর্ধেক বাস করে, তাদের বেশি সংখ্যার মানে তারা মানুষের সাথে সংঘর্ষে আসতে শুরু করেছে।

ফলস্বরূপ, এর মধ্যে কয়েকটি দেশ তাদের হাতির সংখ্যা কমানোর চেষ্টা করেছে। বতসোয়ানায়, যেখানে বিশ্বের সবচেয়ে বেশি সংখ্যক হাতি রয়েছে, রাষ্ট্রপতি মোকগওয়েটসি মাসিসি ধনী পর্যটকদের দ্বারা শিকারের প্রচারের মতো বিতর্কিত নীতিগুলিকে এগিয়ে নেওয়ার চেষ্টা করেছেন৷ গত মাসে, তিনি হাতির যন্ত্রাংশ আমদানির উপর নিষেধাজ্ঞার বিষয়ে বিবেচনা করার জন্য জার্মান সরকারকে তিরস্কার করেছিলেন, বার্লিনকে এর 20,000 জাম্বো পাঠানোর হুমকি দিয়েছিলেন।

কূটনৈতিক দ্বন্দ্ব আকর্ষণীয় শিরোনাম করেছে। কিন্তু এটি হাতি, গ্রামীণ সম্প্রদায় এবং সমাধান খুঁজে বের করার জন্য কাজ করা সংরক্ষণবাদীদের মুখোমুখি হওয়া গুরুতর চ্যালেঞ্জগুলিকে অস্বীকার করেছে।

কর্মকর্তারা 2001 সালে দক্ষিণ আফ্রিকার ক্রুগার ন্যাশনাল পার্কের স্কুকুজায় একটি বড় হাতির দাঁত বহন করে [File: Denis Farrell/AP]

অতীতে হাতির সংখ্যা কীভাবে পরিবর্তিত হয়েছে?

তাদের মাংস এবং দামী হাতির দাঁতের দাঁতের জন্য দীর্ঘ সময় ধরে শিকার ও শিকারের পর, 1970 এবং 80 এর দশকের মধ্যে আফ্রিকা জুড়ে হাতির সংখ্যা নাটকীয়ভাবে ভেঙে পড়ে। ওয়ার্ল্ড ওয়াইল্ডলাইফ ফান্ড (ডব্লিউডব্লিউএফ) অনুসারে, সেই সময়ে প্রতি বছর প্রায় 100,000 হাতি মারা গিয়েছিল। যদিও আনুমানিক 3 থেকে 5 মিলিয়ন হাতি 1930 সালের দিকে মহাদেশে বিচরণ করত, 1979 সালে সংখ্যাটি 1.3 মিলিয়নে নেমে আসে, WWF বলে। গবেষকদের মতে যারা 1500 এর দশক পর্যন্ত ফিরে দেখেছেন, আফ্রিকায় হাতির জনসংখ্যা ছিল সঙ্কুচিত কিছু 98 শতাংশ দ্বারা.

1979 সাল থেকে সংখ্যা হ্রাস অব্যাহত ছিল যতক্ষণ না সংরক্ষণ অনুশীলন – হাতির অংশ বিক্রয় এবং ট্রফি শিকারের উপর গুরুত্বপূর্ণ নিষেধাজ্ঞা সহ – পতনকে থামিয়ে দেয়। ডব্লিউডব্লিউএফ-এর অনুমান অনুযায়ী, আফ্রিকায় মোট হাতির সংখ্যা বর্তমানে প্রায় ৪১৫,০০০।

ঐতিহাসিক সংখ্যার তুলনায় এটি এখনও কম। বিশেষ করে, ইন্টারন্যাশনাল ইউনিয়ন ফর কনজারভেশন অফ নেচার (আইইউসিএন) আফ্রিকান বুশ হাতিকে বিপন্ন এবং আফ্রিকান বন হাতিকে সমালোচনামূলকভাবে বিপন্ন হিসাবে তালিকাভুক্ত করেছে, যার অর্থ তারা এখনও বিলুপ্তির হুমকির সম্মুখীন।

আফ্রিকান বুশ হাতি একটি বড় প্রাণী যা দক্ষিণ এবং পূর্ব আফ্রিকার সাভানা তৃণভূমিতে বসবাস করে, যা মহাদেশের মোট জনসংখ্যার 70 শতাংশ। এর চাচাতো ভাই – আফ্রিকান বন হাতি – পশ্চিম এবং মধ্য আফ্রিকার স্থানীয় এবং এটির ছোট, গোলাকার কান এবং ছোট, সূক্ষ্ম দাঁত দ্বারা স্বীকৃত।

বতসোয়ানা, নামিবিয়া, অ্যাঙ্গোলা, জাম্বিয়া এবং জিম্বাবুয়ে একসাথে আফ্রিকান বুশ হাতির জনসংখ্যার অর্ধেকেরও বেশি। একা বতসোয়ানায় প্রায় 130,000 বুশ হাতির বাসস্থান – এই অঞ্চলের সংখ্যার প্রায় অর্ধেক। এটি একটি বড় দেশ যার একটি ছোট জনসংখ্যা দুই মিলিয়ন লোক, যার আকার ফ্রান্সের সাথে তুলনীয়, যার জনসংখ্যা 67 মিলিয়ন। বতসোয়ানায় প্রতি ১৫ জনের জন্য প্রায় একটি হাতি রয়েছে।

জিম্বাবুয়েতে দ্বিতীয় বৃহত্তম বুশ হাতির সংখ্যা প্রায় 100,000।

ঘরে হাতি: কেন বতসোয়ানা, নামিবিয়া ভদ্র দৈত্যদের কম চায়
জিম্বাবুয়ের হাওয়ানগে গেম রিজার্ভে হাতি ঘুরে বেড়াচ্ছে, আগস্ট 6, 2015 [File: Tsvangirayi Mukwazhi/AP]

কেন হাতির সংখ্যা বৃদ্ধি একটি চ্যালেঞ্জ হয়ে উঠেছে?

সবচেয়ে বড় জীবন্ত ভূমি প্রাণীদের খাওয়ানোর অভ্যাস তাদের প্রায় 60 বছরের জীবনে বাস্তুতন্ত্রকে নাটকীয়ভাবে পরিবর্তন করতে পারে। মানুষ ছাড়াও তাদের সংখ্যা পরিচালনা করার জন্য তাদের কিছু প্রাকৃতিক শিকারী রয়েছে এবং মানুষদের বাইরে থাকলে, হাতিরা দ্রুত বসতি স্থাপন করতে পারে, অলাভজনক সংস্থা সেভ দ্য এলিফ্যান্টস-এর গবেষক লুসি কিং বলেছেন।

“যখন একা ছেড়ে দেওয়া হয়, তারা বেশ ভাল বংশবৃদ্ধি করে [and] তাদের সংখ্যা সময়ের সাথে সাথে বেশ স্থিরভাবে বাড়তে পারে কারণ তাদের বেঁচে থাকার হার বেশ ভাল,” কিং বলেছেন।

একই সময়ে যখন হাতির সংখ্যা স্থির হয়েছে, আফ্রিকা জুড়ে মানুষের জনসংখ্যা বৃদ্ধি দ্বিগুণ হয়েছে। দক্ষিণ ও পূর্ব আফ্রিকায়, জাতিসংঘের জনসংখ্যা তহবিল অনুসারে জনসংখ্যা 1994 সালে 312 মিলিয়ন থেকে 2021 সালে 633 মিলিয়নে বৃদ্ধি পেয়েছে। এই বৃদ্ধির ফলে মানুষ আরও বেশি জমি দখল করে এবং বন্যপ্রাণীর আবাসস্থলে ক্রমবর্ধমানভাবে দখল করতে দেখেছে। বসতি এবং খামারগুলি জল বা খাদ্যের উত্স থেকে বিচরণকারী বন্যপ্রাণীগুলিকেও বিচ্ছিন্ন করেছে।

ফলস্বরূপ, মানুষ এবং হাতি আরও ঘন ঘন সংস্পর্শে আসছে এবং একই সম্পদের জন্য সংঘর্ষ করছে। তৃণভোজীরা প্রায়শই খামারে ঘুরে বেড়ায়, খাবারের সন্ধানে কুঁড়েঘরের খোলা ছাদ ছিঁড়ে ফেলে বা জলের পাইপ এবং অন্যান্য অবকাঠামোর ক্ষতি করে। এতে বিক্ষুব্ধ স্থানীয়রা পাল্টা হামলা চালায়। এই মিথস্ক্রিয়া মানুষ এবং পশু উভয়ের জন্য মারাত্মক হতে পারে।

জলবায়ু পরিবর্তনের কারণে আরও বেশি হাতি তাদের আগের চেয়ে আরও বেশি ঘুরে বেড়ায় – এবং আরও অপ্রত্যাশিত জায়গায় – দুষ্প্রাপ্য খাবার এবং জল সন্ধান করতে।

জিম্বাবুয়ে একটি শীর্ষ সংঘর্ষের স্থান, কিন্তু এই অঞ্চল জুড়ে মানব-হাতির সংঘর্ষ ক্রমবর্ধমানভাবে ঘটছে, কিং বলেছেন।

জিম্বাবুয়ে এবং বতসোয়ানার মতো দেশগুলি হাতির অত্যধিক জনসংখ্যাকে দায়ী করে এবং যুক্তি দেয় যে তাদের সংখ্যা হ্রাস করলে এই সংঘর্ষগুলি হ্রাস পাবে। যাইহোক, কিছু বিশেষজ্ঞ এই পরামর্শ প্রত্যাখ্যান করেছেন, উল্লেখ করেছেন যে আফ্রিকাতে আরও অনেক হাতি ছিল।

সরকার কীভাবে সমস্যাটি মোকাবেলা করার চেষ্টা করেছে?

দক্ষিণ আফ্রিকা, নামিবিয়া, জিম্বাবুয়ে এবং বতসোয়ানা সকলেই তাদের ভূখণ্ডে হাতির সংখ্যা কমানোর চেষ্টা করেছে নির্দিষ্ট পয়েন্টে, কিন্তু তাদের প্রায় সব পদ্ধতিই পশু কল্যাণ সংস্থার সমালোচনা বা সরাসরি নিন্দার সম্মুখীন হয়েছে।

একটি অভ্যাস হ'ল হত্যা – ইচ্ছাকৃতভাবে লক্ষ্যবস্তু করা এবং বেশ কয়েকটি প্রাণীকে, সাধারণত পুরো পরিবারকে একসাথে হত্যা করা।

এই অনুশীলনটি 1980 এবং 90 এর দশকে জনপ্রিয় ছিল। দক্ষিণ আফ্রিকার ক্রুগার পার্কে, একটি নিধন অভিযানে 1967 থেকে 1995 সালের মধ্যে প্রায় 14,000 হাতি হত্যা করা হয়েছিল৷ যাইহোক, আফ্রিকান দেশগুলি বিশ্বব্যাপী প্রতিক্রিয়ার মুখোমুখি হওয়ার পরে এই অনুশীলনটি নিষিদ্ধ করা হয়েছিল, যেমন পর্যটকদের হাতি হত্যাকারী দেশগুলিকে বয়কট করার জন্য ব্যাপক আহ্বান জানানো হয়েছিল৷

যাইহোক, 2008 সালে, দক্ষিণ আফ্রিকা বিশ্বব্যাপী ক্ষোভ অস্বীকার করে এবং তার নিষেধাজ্ঞা তুলে নেয়। 2021 সালে, জিম্বাবুয়ে – যেটি 1967 থেকে 1988 সালের মধ্যে প্রায় 50,000 হাতি মেরেছিল – বলেছিল যে তারা অনুশীলনটি ফিরিয়ে আনার কথা বিবেচনা করছে।

রাজার মতো সংরক্ষণবাদীরা যুক্তি দেন যে হাতিদের জন্য হত্যা করা বিশেষভাবে নিষ্ঠুর, যারা মানসিকভাবে বুদ্ধিমান এবং মানসিক আঘাত অনুভব করতে পারে। এছাড়াও, পদ্ধতিটি কার্যকর নয় এবং “কমই পৃষ্ঠে স্ক্র্যাচ করবে”, সে বলে।

সরকারগুলিও তাদের পশুপালের কিছু অংশ বিক্রি করার চেষ্টা করেছে, যদিও প্রাণী কল্যাণ গোষ্ঠীগুলি বলে যে হাতিগুলিকে চিড়িয়াখানায় পাঠানো যেতে পারে এবং মানুষের বিনোদনের জন্য ব্যবহার করা যেতে পারে।

2021 সালে, নামিবিয়া 170টি হাতি নিলাম করেছিল কিন্তু মাত্র একটি তৃতীয়াংশ বিক্রি হয়েছিল – 5.9 মিলিয়ন নামিবিয়ান ডলারে ($400,000)। বিক্রয়ের এত খারাপ প্রেস এবং সমালোচনা ছিল যে ক্রেতারা নিরুৎসাহিত হয়েছিল, কর্মকর্তারা বলেছেন।

সংখ্যা নিয়ন্ত্রণের আরেকটি উপায় হল ট্রফি হান্টিংকে অনুমতি দেওয়া, যেখানে দেশগুলি অ্যাডভেঞ্চার সন্ধানকারীদের লাইসেন্স দেয় – সাধারণত মার্কিন যুক্তরাষ্ট্র এবং অন্যান্য পশ্চিমা দেশ থেকে আসা পর্যটকরা – তাদের শিং, চামড়া এবং দাঁতের জন্য নির্দিষ্ট, বরাদ্দকৃত এলাকায় সীমিত সংখ্যক প্রাণী হত্যা করতে। প্রায়শই, এই পর্যটকরা তাদের বড় দাঁতের জন্য পুরুষ হাতি – বা ষাঁড় -কে লক্ষ্য করে।

দক্ষিণ আফ্রিকার সরকারি কর্মকর্তারা – এবং শিকারীরা নিজেরাই – যুক্তি দেন যে শিকার প্রাকৃতিকভাবে হাতির জনসংখ্যা পরিচালনা করতে সহায়তা করে এবং স্থানীয় সম্প্রদায়ের জন্য রাজস্ব প্রদান করে। এর ফলে স্থানীয় সম্প্রদায়গুলিকে অবৈধ চোরাচালান বন্ধ করতে এবং হাতির সংখ্যা যাতে স্থিতিশীল থাকে তা নিশ্চিত করতে উৎসাহিত করে — এবং কখনই টেকসই স্তরের নিচে নামবে না। শিকারের লাইসেন্সের দাম হতে পারে $10,000, শিকার করা প্রাণীর উপর নির্ভর করে।

আফ্রিকান সরকারগুলি প্রায়শই পশ্চিমা দেশগুলির ধারণার দ্বারা ক্ষুব্ধ হয় যে তাদের অনুশীলনটি অনৈতিক বলে – তাই বতসোয়ানা দ্বারা জার্মানিতে 20,000 হাতি পাঠানোর হুমকি৷ বতসোয়ানার রাষ্ট্রপতি মাসিসি শিকারের লাইসেন্স ফেরত দেওয়ার জন্য একটি বিশেষ উকিল হয়েছেন। 2019 সালে, তিনি দায়িত্ব নেওয়ার পরে, বতসোয়ানা হাতি শিকারের উপর পাঁচ বছরের নিষেধাজ্ঞা তুলে নেয়।

শিকারের বিরুদ্ধে যুক্তি কি?

কিছু সংরক্ষণবাদী আফ্রিকান সরকারের এই ক্ষোভকে উড়িয়ে দেন।

“আমি শুধু মনে করি এটা অত্যন্ত অদূরদর্শী। আমি মনে করি এটি একটি সুবিধাজনক স্মোকস্ক্রিন যার পিছনে ট্রফি শিকারকে আড়াল করা এবং ন্যায্যতা দেওয়া যা একটি বড় ব্যবসা,” বলেছেন রস হার্ভে, অলাভজনক সংস্থা গুড গভর্নেন্স আফ্রিকার একজন বন্যপ্রাণী অর্থনীতিবিদ। হার্ভে উল্লেখ করেছেন যে ট্রফি শিকারের তহবিলের বেশির ভাগই – প্রথমে ঔপনিবেশিক কেনিয়াতে প্রবর্তিত হয়েছিল – সংরক্ষণের প্রচেষ্টার পরিবর্তে ট্রফি হান্টিং কোম্পানির মালিক ধনী ব্যবসায়ীদের কাছে যায়।

“এটি আসলে কতটা সংরক্ষণে যাচ্ছে তা অত্যন্ত সন্দেহজনক, অবশ্যই ল্যান্ডস্কেপ সংরক্ষণের জন্য যথেষ্ট নয়, এবং এটির কতটা দরিদ্র সম্প্রদায়ের সদস্যদের কাছে জমা হয় তাও অত্যন্ত অস্পষ্ট,” তিনি যোগ করেন। “কিন্তু এখন সেই হাতিটি চলে গেছে, এখন আপনি সমস্ত ষাঁড়কে বের করে নেওয়ার নেতিবাচক প্রভাব নিয়ে বেঁচে আছেন – সাধারণত তাদের প্রজনন শিখরে।”

বয়স্ক পুরুষরা প্রায়শই ছোট ষাঁড়গুলিকে গাইড করতে সাহায্য করে, তাদের শেখায় কোথায় খাবার এবং জল পাওয়া যায় বা কীভাবে আচরণ করতে হয়। যখন তাদের হত্যা করা হয়, তখন অল্পবয়সী পুরুষরা আক্রমণাত্মক হয়ে উঠতে পারে, গবেষকরা খুঁজে পেয়েছেন।

“আমার ভবিষ্যদ্বাণী হল যে আপনি মানুষ এবং হাতির দ্বন্দ্ব বৃদ্ধি দেখতে যাচ্ছেন কারণ যখন আপনি সমস্ত ষাঁড়গুলিকে বের করে নেবেন যেগুলি পশুপালকে শৃঙ্খলাবদ্ধ করার জন্য দায়ী, তখন ফসল অভিযান বাড়বে, কমবে না,” হার্ভে বলেছেন।

তাহলে সমাধান কি?

হার্ভে বলেছেন যে 1990 এর দশক থেকে হাতির সংখ্যা বাড়তে পারে, আসল সমস্যাটি “অতি জনসংখ্যা” নয়, বরং মানুষের দ্বারা সংযোগকারী জমির স্ট্রিপ বা করিডোর কেটে দেওয়া যা হাতি – এবং সমস্ত বন্যপ্রাণী – খাদ্য এবং বাসস্থানের সন্ধানে স্থানান্তর করতে ব্যবহার করে৷ এই স্থানগুলি মুক্ত করা, তিনি যুক্তি দেন, মানব-হাতির মিথস্ক্রিয়া হ্রাস করবে।

“আপনি যদি তাদের গুলি করেন তবে আপনি কেবল সমস্যাটিকে আরও বাড়িয়ে তুলবেন,” তিনি বলেছেন।

“সত্যিই শুধুমাত্র দুটি সমাধান আছে,” রাজা বলেছেন. “এক, শ্বাস নেওয়ার জায়গা থাকা। আমরা সর্বত্র বেড়া ছুঁড়তে থাকি এবং থামি [elephants], তাই তারা এমন অঞ্চলে চেপে যায় যেখানে তারা অবিশ্বাস্যভাবে দ্রুত গাছপালা ক্ষয় করতে পারে। একমাত্র সমাধান হল ভালভগুলি ছেড়ে দেওয়া এবং বেড়াগুলি নীচে আসা নিশ্চিত করা। এর মানে এই নয় যে হাতি সর্বত্র থাকা উচিত … তবে আপনি হাতিদের বেড়া দিতে পারবেন না।”

উত্তর বতসোয়ানায়, “ইকো-এক্সিস্ট প্রজেক্ট” নামে একটি উদ্যোগ স্থানীয়দের সাথে বিস্তৃত ওকাভাঙ্গো ডেল্টা জুড়ে 60টিরও বেশি হাতির করিডোর চিহ্নিত করতে এবং চিহ্নিত করতে কাজ করেছে। তারপরে দলটি গ্রামের লেআউটগুলিকে পুনরায় পরিকল্পনা করার জন্য সম্প্রদায়ের সাথে কাজ করে, যাতে খামার, বাড়ি এবং অন্যান্য অবকাঠামো এই “হাতি হাইওয়ে” থেকে দূরে অবস্থিত হয়।

এই প্রকল্পটি কতটা মানব-হাতি সংঘর্ষ কমিয়েছে তা এখনও স্পষ্ট নয়, তবে এখনও পর্যন্ত 500 জন কৃষকের প্রায় 65,000 হেক্টর (160,600 একর) কৃষিজমি রক্ষা করা হয়েছে। কৃষকরা খামারের জায়গাগুলি ভাগ করে নেওয়ার জন্যও ক্লাস্টার করেছে যা তারা বেড়া বা মরিচের মতো ফসল দিয়ে আবদ্ধ করেছে – যা হাতিরা অপছন্দ করে এবং তাই এড়িয়ে চলে।

আরেকটি সমাধান, কিং বলেছেন, মানুষকে শেখানো যে কিভাবে প্রাণীদের সাথে আরও সুরেলাভাবে বাঁচতে হয়। দক্ষিণ কেনিয়ার বসতি এবং খামার থেকে হাতিদের তাড়ানোর প্রাকৃতিক উপায় নিয়ে তার গবেষণা কিছু ফলাফল দিয়েছে।

রাজা দেখতে পেলেন যে তিনি যখন ঝাঁক বেঁধে মৌমাছির সাউন্ড রেকর্ডিং বাজান, তখন হাতিরা তাড়াহুড়ো করে ছত্রভঙ্গ হয়ে যাবে। তারপরে তিনি বেশ কয়েকটি খামারের চারপাশে মৌচাকের বেড়া তৈরির সাথে পরীক্ষা শুরু করেছিলেন। এটি একটি প্রাথমিক পদ্ধতি যা গ্রামীণ সম্প্রদায়ের জন্য উপযুক্ত – কৃষকদের আমবাত বসানোর জন্য বাক্সগুলি মাউন্ট করার জন্য শুধুমাত্র খুঁটির প্রয়োজন হয়। মহিলারা তখন মধু সংগ্রহ করে কিছু আয়ের জন্য বিক্রি করে। পদ্ধতিটি এখন আফ্রিকার 17টি দেশ এবং এশিয়ার কিছু এলাকায় নিযুক্ত করা হচ্ছে।

“আমরা এটি নিয়ে সত্যিই গর্বিত … এবং এটি সম্পূর্ণরূপে ওপেন সোর্স,” কিং বলেছেন। “আমরা লোকেদের ম্যানুয়াল থাকতে দিই, তাদের নিজস্ব জৈব বেড়া প্রকল্প বিকাশ করি এবং এটির সাথে চালাই। এবং মজার বিষয় হল এটি সত্যিই সর্বত্র কাজ করছে।”

যাইহোক, পদ্ধতিটি শুধুমাত্র ছোট জমির জন্য কাজ করে। এটি খরা দ্বারাও হুমকির সম্মুখীন – যা মৌমাছির জন্য উপযোগী নয়।

source

Comments

No comments yet. Why don’t you start the discussion?

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *