ত্রিশ বছর ঘরের অপেক্ষায়: দক্ষিণ আফ্রিকার 'পেছনছড়া'বাসী

ত্রিশ বছর ঘরের অপেক্ষায়: দক্ষিণ আফ্রিকার 'পেছনছড়া'বাসী
Rate this post

কেপ টাউন, দক্ষিণ আফ্রিকা – কেপটাউনের মিচেলস প্লেইনের একটি ছোট বাড়ির পিছনের উঠোনে এক কক্ষের ঢেউতোলা লোহার কাঠামো দাঁড়িয়ে আছে।

ভিতরে, শেরিল-অ্যান স্মিথ, তার স্বামী এবং তিন নাতি একটি বাড়ি তৈরি করেছে। তারা এই দরিদ্র এলাকার হাজার হাজার তথাকথিত “পিছন দিকের উঠোনের বাসিন্দাদের” মধ্যে রয়েছে স্থানীয়রা লস্ট সিটি বলে।

এখানে, বাসিন্দারা প্রায়শই তাদের ছোট প্লটের কিছু অংশ অন্যদের কাছে জমা দেয় যারা তাদের চেয়ে কম সচ্ছল, বিদ্যুৎ এবং স্যানিটেশনের মতো মৌলিক পরিষেবাগুলিতে অ্যাক্সেস ছাড়াই অদৃশ্য পরিবার তৈরি করে।

স্মিথদের একক কক্ষের বাসস্থানে, তাদের দুটি বিছানা, একটি দুই প্লেট চুলা সহ একটি অস্থায়ী আলমারি এবং থালা-বাসন করার জন্য একটি গোল বালতি রাখার জন্য সবেমাত্র যথেষ্ট জায়গা নেই। তারা যে একটি ট্যাপ ব্যবহার করে তা সম্পত্তির সামনে অবস্থিত এবং তাদের টয়লেট হিসাবে বালতি ব্যবহার করতে হবে।

স্মিথ, 54, তার জীবনের বেশিরভাগ সময় এই অস্থিরতার মধ্যে বসবাস করেছেন, গত 30 বছর ধরে সরকারের কাছ থেকে একটি বাড়ির জন্য অপেক্ষা করছেন – যেহেতু ক্ষমতাসীন আফ্রিকান ন্যাশনাল কংগ্রেস (এএনসি) বর্ণবাদের পরে প্রথম গণতান্ত্রিক নির্বাচনে জয়ী হওয়ার আগে।

“আমি 1993 সালের জুন মাসে একটি কাউন্সিল হাউসের জন্য আবেদন করেছিলাম এবং কল্পনা করি এটি 2024 এবং আমি এখনও অপেক্ষা করছি!” খণ্ডকালীন গৃহকর্মী আল জাজিরাকে জানিয়েছেন।

1994 সালে এএনসি যখন ক্ষমতায় আসে, তখন সবার জন্য বাড়ি দেওয়া সরকারের মূল নীতি ছিল। দেশটি তার 1996 সালের সংবিধানে আরও এক ধাপ এগিয়ে গেছে, এই বলে যে সরকারের সকল স্তরের “স্থানিক বর্ণবৈষম্যের উত্তরাধিকার” মোকাবেলা করা উচিত এবং আইনের প্রক্রিয়াগুলি সাশ্রয়ী মূল্যের আবাসনের জন্য জমি মুক্তির অনুমতি দেবে৷

কাগজে কলমে সবার জন্য আবাসন দেওয়ার অঙ্গীকার রয়েছে। যাইহোক, বাস্তবে, ডেলিভারির গতি ক্রমবর্ধমান চাহিদার সাথে সামঞ্জস্যপূর্ণ হয়নি, যার ফলে একটি বিশাল ব্যাকলগ রয়েছে।

কয়েক দশকের অপূর্ণ প্রতিশ্রুতিও এএনসি জাতীয় সরকার এবং কেপটাউন এবং ওয়েস্টার্ন কেপ প্রদেশ পরিচালনাকারী নেতৃস্থানীয় বিরোধী ডেমোক্রেটিক অ্যালায়েন্স (ডিএ) পার্টি উভয়ের সাথেই ভোটারদের অসন্তুষ্ট করেছে।

যেহেতু দেশটি মে মাসে একটি গুরুত্বপূর্ণ সাধারণ নির্বাচনের দিকে যাচ্ছে – যা বিশ্লেষকদের মতে এএনসি-র জন্য এখনও সবচেয়ে কঠিন নির্বাচন হবে – কিছু জরিপ বলছে কেপেও ডিএর সংখ্যাগরিষ্ঠতা স্খলনতাদের নেতাদের জবাবদিহি করতে প্রস্তুত একটি নির্বাচকমণ্ডলীর চিহ্নে।

যদিও লক্ষ লক্ষ সামাজিক আবাসনের জন্য সাহায্য করা হয়েছে, অপেক্ষার তালিকা দীর্ঘ এবং কেপ টাউনের উপকণ্ঠে মিচেলস প্লেনের মতো এলাকায় অনানুষ্ঠানিক বসতি গড়ে উঠেছে [Gianluigi Guercia/AFP]

'একটি দুঃস্বপ্ন'

1994 থেকে ফেব্রুয়ারী 2022 পর্যন্ত, রাজ্যে প্রায় 5 মিলিয়ন মানুষ অভাবগ্রস্ত ছিল, এর তথ্য অনুসারে মানব বসতি বিভাগ। যাইহোক, জাতীয়ভাবে প্রায় 2.3 মিলিয়ন পরিবার এবং ব্যক্তি এখনও একটি বাড়ির জন্য অপেক্ষা করছে।

ওয়েস্টার্ন কেপে, অফিসিয়াল ওয়েটিং লিস্ট বলছে যে 600,000 এরও বেশি লোক একটি কাউন্সিল হাউসের জন্য লাইনে রয়েছে, যার মধ্যে 350,000 জনেরও বেশি কেপ টাউনে।

এবং হাউজিং অ্যাক্টিভিস্টরা বলছেন যে সরকারী তালিকায় থাকা ব্যক্তিরা প্রয়োজনের মানুষের একটি ভগ্নাংশ মাত্র।

মিচেলস প্লেইনে, যেখানে স্মিথ বাস করেন, স্থানীয় বাসিন্দাদের সমিতি বলেছে যে এলাকার 15,000 জনেরও বেশি লোক বাড়ির জন্য অপেক্ষা করছে, তবে যাদের প্রয়োজন তাদের বাড়িতে সাহায্য করার জন্য কর্তৃপক্ষের কোনও রাজনৈতিক ইচ্ছা নেই।

মিচেলস প্লেইন ইউনাইটেড রেসিডেন্টস অ্যাসোসিয়েশনের ডেপুটি হেড মাইকেল জ্যাকবস বলেছেন, “হাউজিং অপেক্ষমাণ তালিকাগুলি একটি দুঃস্বপ্ন এবং শেরিল-অ্যান এবং অন্যদের মতো কেউ 20 থেকে 30 বছর ধরে তালিকায় থাকা অবস্থায় কোনও সংগতি নেই বলে মনে হয়।”

একটি নাগরিক সংগঠন হিসাবে, জ্যাকবস বলেছেন যে তারা বাড়ি তৈরির জন্য জমির পার্সেল ছেড়ে দেওয়ার জন্য শহর, প্রাদেশিক এবং জাতীয় সরকারের সাথে জড়িত থাকার চেষ্টা করেছে, কিন্তু কেউ শুনছে না।

“তালিকাটি একটি রসিকতা; মানুষ মারা যাবে এবং তাদের সন্তানরা প্রাপ্তবয়স্ক হবে এবং আমরা যে হারে চলেছি সেভাবে তাদের কখনই একটি বাড়ি থাকবে না।”

স্থানিক বর্ণবাদ

DA 16 বছরেরও বেশি সময় ধরে পশ্চিম কেপ শাসন করেছে, যখন দেশের নয়টি প্রদেশের মধ্যে বাকি আটটি ANC দ্বারা পরিচালিত হয়।

ডিএ নেতারা অদক্ষতায় জর্জরিত একটি দেশে তাদের অঞ্চলকে ধারাবাহিকভাবে একটি মরূদ্যান হিসাবে আঁকছেন, পার্টির নেতা জন স্টিনহুইসেন এই মাসে কেপটাউনে ভোটারদের বলেছেন: “যদিও আটটি এএনসি-নেতৃত্বাধীন প্রদেশ ভেঙে পড়ে, এই দেশে একটি জায়গা বাকি রয়েছে যেখানে আশা করি যে আমরা সবাই ভাগ করে নিয়েছি একটি ভাল ভবিষ্যতের জন্য আরও উজ্জ্বলভাবে উজ্জ্বল। সেই আশার জায়গা হল এই DA-এর নেতৃত্বাধীন ওয়েস্টার্ন কেপ প্রদেশ। ওয়েস্টার্ন কেপ অফ গুড হোপ।

ত্রিশ বছর ঘরের অপেক্ষায়: দক্ষিণ আফ্রিকার 'পেছনছড়া'বাসী
বর্ণবাদের বিচ্ছিন্নতাবাদী উত্তরাধিকার এখনও কেপ টাউন এবং অন্যান্য শহরের স্থানিক গতিশীলতায় দৃশ্যমান [File: Johnny Miller/Reuters]

কিন্তু বেশিরভাগ দরিদ্র, অ-শ্বেতাঙ্গ বাসিন্দাদের জন্য, এই শব্দগুচ্ছ তাদের জীবিত বাস্তবতাকে প্রতিফলিত করে না।

কেপ টাউন হল একটি ভৌগলিকভাবে বিচ্ছিন্ন শহর, বর্ণবাদের দাগগুলি প্রায়ই আদিম সৈকত এবং বহু মিলিয়ন ডলারের সম্পত্তি থেকে লুকিয়ে থাকে যা এটিকে একটি বিশ্বব্যাপী পর্যটন কেন্দ্র করে তোলে৷

মিচেলস প্লেইন – যা কেপ ফ্ল্যাট নামে পরিচিত শহরের কেন্দ্র থেকে প্রায় 30 কিমি (19 মাইল) দূরে একটি সমতল, বালুকাময় প্রসারিত জমিতে বসে – 1970 এর দশকে বর্ণবাদী সরকার বর্ণবাদীদের অনুসরণকারী বর্ণবাদী লোকদের থাকার জায়গা হিসাবে স্থাপন করা হয়েছিল জোরপূর্বক অপসারণ

এটিকে শুধুমাত্র তৎকালীন শ্বেতাঙ্গদের এলাকা থেকে আলাদা এবং আলাদা করার জন্য ডিজাইন করা হয়েছিল, তবে অর্থনৈতিক সুযোগ এবং পরিষেবা থেকেও। এবং সেই অন্যায় স্থানিক উত্তরাধিকার রয়ে গেছে।

আজ, মিচেলস প্লেইন প্রায় অর্ধ মিলিয়ন নিম্ন-মধ্যম আয়ের লোকের আবাসস্থল যা বিভিন্ন আর্থ-সামাজিক অবস্থার প্রায় আটটি পাড়ায় বসবাস করে।

অপরাধের পরিসংখ্যান অনুসারে এই অঞ্চলটি বছরের প্রথম ত্রৈমাসিকে জাতীয়ভাবে সর্বোচ্চ সংখ্যক খুনের চেষ্টার ঘটনাও রেকর্ড করেছে – এবং বারবার এটিকে সর্বোচ্চ অপরাধের হার সহ দেশের শীর্ষ 30টি অঞ্চলে পরিণত করেছে৷

স্মিথ এবং তার পরিবারকে রেহাই দেওয়া হয়নি। মিচেলস প্লেইনের সবচেয়ে দরিদ্রতম অঞ্চলগুলির মধ্যে একটি লস্ট সিটিতে বসবাস করে, তিনি গ্যাং সহিংসতার জন্য তিনটি শিশুকে হারিয়েছেন, দুটিকে হারিয়েছেন, তিনি উচ্চস্বরে ভাবছিলেন, যদি তাদের নিরাপদ রাখার জন্য তার একটি সত্যিকারের বাড়ি থাকে তবে তারা এখনও বেঁচে থাকবে কিনা।

“হারানো শহর সবকিছু থেকে অনেক দূরে,” স্মিথ বলেন. “লোকেরা বলে এই নামটা এই কারণে যে আমরা এখানে হারিয়ে গেছি; কেউ আমাদের কথা শোনে না বা আমাদের সাহায্য করে না কারণ বাড়ির উঠোনের বাসিন্দারা বাড়ির জন্য অপেক্ষা করছে।”

'ছোঁয়ার বাইরে' রাজনীতিবিদরা

নির্বাচনের দুই মাসেরও কম সময় বাকি থাকায় প্রদেশের নেতৃস্থানীয় রাজনৈতিক দলগুলোর জন্য আবাসন বিষয়সূচির শীর্ষে নেই।

এএনসি-এর ইশতেহারে এই সমস্যাটির সাথে সম্পর্কিত শুধুমাত্র দুটি লাইন রয়েছে, যেখানে এটি বলে যে এটি দুর্বল গোষ্ঠীর জন্য ভর্তুকিযুক্ত আবাসন নির্মাণ চালিয়ে যাবে এবং প্রত্যেকের উপযুক্ত আবাসন এবং মৌলিক পরিষেবাগুলি নিশ্চিত করে আংশিকভাবে লোকেদের জন্য বিনিয়োগ করবে।

তার ইশতেহারে, ডিএ আবাসনের কোনও উল্লেখ করেনি। কিন্তু পার্টির একটি আগের আবাসন নীতি বলে যে এটি “পর্যাপ্ত আশ্রয়”-এ বিশ্বাস করে এবং সংবিধানের সেই ধারাটিকে সমর্থন করে যেটির জন্য এই অধিকারটি “প্রগতিশীলভাবে উপলব্ধি করা” প্রয়োজন।

দক্ষিণ আফ্রিকায় ANC পার্টির জন্য একটি নির্বাচনী পোস্টার
ভোটারদের জন্য আবাসন একটি বড় নির্বাচনী বিষয়। 2014 সালের নির্বাচনের আগে তোলা একটি ছবিতে, কেপটাউনে একজন ANC সমর্থক বিরোধী ডিএর আবাসন নীতির সমালোচনা করে একটি সাইন ধারণ করেছেন [File: Mike Hutchings/Reuters]

নিক বুডলেন্ডার, হাউজিং অ্যাক্টিভিস্ট গ্রুপ এনডিফুনা উকওয়াজি (এনইউ) এর একজন শহুরে নীতি গবেষক, রাজনৈতিক দলগুলোর আবাসনের প্রতি মনোযোগ না দেওয়াকে “আকর্ষণীয় এবং হতাশাজনক” উভয়ই হিসাবে দেখেন।

“আগের নির্বাচনে জমি ও আবাসন মূল বিষয় ছিল এবং অনেকের জন্য, রাজনৈতিক দলগুলো দূরে সরে গেছে এবং আবাসনের জন্য সংগ্রামের মূলধন কম। এটা রাজনীতিবিদদের জন্য তালিকা নিচে slipped,” তিনি বলেন.

গত মাসে, কেপ টাউনের মেয়র জিওর্ডিন হিল-লুইস, DA-এর একজন সদস্য, শহরটি তার 2024-2025 এর জন্য “দরিদ্র-সমর্থক বাজেট” বলে অভিহিত করে, একটি কাউন্সিল মিটিংকে বলেছিল যে মিশনটি এগিয়ে যাচ্ছে অবকাঠামোতে বিনিয়োগ করা। একটি অভূতপূর্ব স্কেল”।

“দৃষ্টির সাহসিকতা এবং বিশ্বাসের দৃঢ়তার সাথে, আমরা জানি যে কেপটাউন দেখাতে পারে যে দারিদ্র্যকে ফিরিয়ে আনা সম্ভব, যে আমরা আমাদের অতীতের দীর্ঘ ছায়া কাটিয়ে উঠতে পারি,” তিনি বলেছিলেন।

যাইহোক, বুডলেন্ডার বলেছেন: “আমাদের একটি আবাসন এবং পৃথকীকরণের সংকট রয়েছে যা এখানে চরম – কিন্তু আমরা এই সংকটের সাথে মেলানোর জন্য যথেষ্ট সরকারী পদক্ষেপ দেখতে পাচ্ছি না,” যোগ করে যে নেতৃত্ব “জনসাধারণের সেবা করার জন্য সরকারী জমি ব্যবহার করতে ব্যর্থ হচ্ছে”।

“এটি আমাদের শহরে অসমতা এবং বিচ্ছিন্নতার একটি উদাহরণ,” তিনি বলেছিলেন।

মিচেলস প্লেইন ইউনাইটেড রেসিডেন্টস অ্যাসোসিয়েশনের জ্যাকবস বলেছিলেন যে তিনি “জাতীয় সরকারের কাছ থেকে একটি দ্রুত ভূমি মুক্তি” দেখতে চান, যা শহরটি তখন প্রয়োজন এমন লোকদের জন্য বাড়ি তৈরি করতে ব্যবহার করতে পারে।

কিন্তু “শহরটি বাড়ি সরবরাহের জন্য প্রস্তুত নয়”, তিনি স্বীকার করেন, মেয়র হিল-লুইস মাটির বাস্তবতার সাথে “সংস্পর্শের বাইরে” ছিলেন।

'তারা আমাদের ভুলে গেছে'

লস্ট সিটিতে, স্মিথ তার পরিবারের সাথে তাদের একক কক্ষের আবাসনের বাইরে বসেছিলেন, এখনও আশা করেছিলেন যে পরিবর্তন আসবে।

তার স্বামী, রাসেল, 61, বছর আগে তার ডান পা হারান এবং কাজ করতে অক্ষম। তিনি একটি ছোট অক্ষমতা পেনশন পান যা তাদের যে প্লটটিতে থাকে তার মালিককে ভাড়া দিতে সাহায্য করে, কিন্তু স্মিথ একটু বেশি অর্থ উপার্জনের জন্য সপ্তাহে দুবার ঘরোয়া কাজ করে।

সে যা করে তার একটা বড় অংশ পাবলিক ট্রান্সপোর্টে যায় তার হাউজিং অ্যাপ্লিকেশান ফলো আপ করার জন্য সিটি কাউন্সিলে যাওয়ার জন্য – এবং কখনও কখনও এটি যথেষ্ট নয়।

“আমাকে সাধারণত শহরের হাউজিং অফিসে যাওয়ার জন্য ট্যাক্সি ভাড়া ধার করতে হয় কাউন্সিলের বাড়ি পাওয়ার কোনও খবর আছে কিনা তা জানতে, আমি খুব ক্লান্ত এবং হতাশ,” তিনি আল জাজিরাকে বলেছিলেন যে বিভিন্ন কর্মকর্তারা সাধারণত তাকে সেখান থেকে পাঠান। এক অফিস থেকে অন্য অফিস।

“জানুয়ারি মাসে, তারা আমাকে বলেছিল যে কিছু সমস্যার কারণে আমাকে আরও অপেক্ষা করতে হবে, এবং বাড়িগুলি তৈরি করা যাচ্ছে না, তাই আমাকে আরও তিন থেকে চার বছর অপেক্ষা করতে হবে। এটা খুবই হতাশাজনক।”

দক্ষিণ আফ্রিকার একটি নিম্ন আয়ের হাউজিং এস্টেট
কর্মীরা বলছেন, বাড়ির পিছনের দিকের আবাসনে কয়েক হাজার মানুষ বাস করে [File: Mike Hutchings/Reuters]

NU-এর বুডলেন্ডার, যার আইনজীবীদের অলাভজনক গোষ্ঠী এবং সম্প্রদায়ের সংগঠকরা শহরের স্থানিক অবিচার মোকাবেলা করার জন্য কাজ করে, বলেছেন: “দুঃখজনকভাবে, আমরা সর্বদা চেরিল-অ্যান এবং তার পরিবারের মতো ঘটনাগুলি দেখি।”

“এই ধারণাটি হল যে আবাসন অপেক্ষমাণ তালিকা একটি যুক্তিসঙ্গত তালিকা, যার অর্থ যারা প্রথম দিকে আছেন তারা পাবেন [homes] প্রথম – কিন্তু এটি যেভাবে কাজ করে তা নয় এবং এটি অনেক বেশি এলোমেলো।”

স্মিথের জন্য এর অর্থ হল প্রায় প্রতিদিন হাউজিং অফিসে যাওয়া তার আবেদন ফলো আপ করার জন্য। কিন্তু এখন পর্যন্ত তাতে কোনো ফল হয়নি।

বুডলেন্ডার বলেন, যদিও 1994 সাল থেকে লক্ষ লক্ষ লোক রাজ্যের আবাসন নীতি থেকে উপকৃত হয়েছে, আরও অনেকের জন্য কোনও সাহায্য নেই।

“আমরা কয়েক হাজার লোকের কথা জানি যারা বাড়ির পিছনের দিকের আবাসনে বাস করে এবং সেই সংখ্যা ক্রমাগত বৃদ্ধি পাচ্ছে,” তিনি বলেন, এটি জনসংখ্যার একটি অংশ যা সরকার উপেক্ষা করতে চায় বলে মনে হয়৷

“এখন পর্যন্ত বাড়ির পিছনের দিকের উঠোন হাউজিং সম্পর্কে কোন বাস্তব নীতি প্রতিক্রিয়া নেই,” তিনি বলেছিলেন। “এটা যেন তারা বালিতে তাদের মাথা রাখে।”

নির্বাচন ঘনিয়ে আসার সাথে সাথে রাজনীতিবিদরা দারিদ্র্যকে ফিরিয়ে আনার প্রচারণা চালাচ্ছেন। কিন্তু স্মিথ এবং তাদের প্রতিবেশীদের কাছে কথা বলার অর্থ খুব কম যখন তাদের কাছে দারিদ্র্যের বাস্তবতাই থাকে।

“তারা কেবল তখনই এখানে আসে যখন তাদের ভোট দেওয়ার জন্য আমাদের প্রয়োজন হয় এবং তারপরে তারা আমাদের ভুলে যায়,” স্মিথ তাদের দলের প্রতিশ্রুতিতে সামান্য বিশ্বাস রেখে বলেছিলেন।

“আমি স্বপ্নে দেখি যেদিন আমার একটি ঘর আছে যেখানে একটি চলমান কল আছে যা আমি কেবল খুলতে পারি এবং বালতির পরিবর্তে আমার নাতি-নাতনিকে স্নানে ধুয়ে ফেলতে পারি,” তিনি বলেছিলেন, “এবং আমি ফ্লাশ করতে পারি এমন একটি টয়লেট আছে।”

source

Comments

No comments yet. Why don’t you start the discussion?

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *