সেভিং সারা: ভারতের কোচিতে শেষ ইহুদি সূচিকর্মের দোকান

সেভিং সারা: ভারতের কোচিতে শেষ ইহুদি সূচিকর্মের দোকান
Rate this post

কোচি, ভারত – 1980 এর দশকের গোড়ার দিকে 13 বছর বয়সে যখন তিনি ইহুদি শহরে পর্যটকদের কাছে পোস্টকার্ড বিক্রি করছিলেন তখন একটি সুযোগের সম্মুখীন হওয়া থাহা ইব্রাহিমের জীবনের গতিপথ বদলে দেবে।

দক্ষিণ ভারতীয় শহর কোচিন (বর্তমানে কোচি) এর মশলা ব্যবসার একটি জমজমাট কেন্দ্র মাত্তানচেরিতে বেড়ে ওঠা, থাহা ইব্রাহিম সবসময় তার শ্রেণীকক্ষের সীমাবদ্ধতার চেয়ে বাইরের পৃথিবীকে অনেক বেশি চিত্তাকর্ষক মনে করেছিলেন।

তাই সে যখন ষষ্ঠ শ্রেণীতে স্কুল ছেড়ে দেয়, তখন তার পরিবার তাকে আটকানোর চেষ্টা করেনি। তিনি তার বাবা, একজন দর্জিকে জামাকাপড় সেলাই করা থেকে শুরু করে তার চাচাকে মশলার ব্যবসায় সহায়তা করা পর্যন্ত বিভিন্ন ব্যবসার সন্ধান করেছিলেন। তবে, বেশিরভাগই, তিনি বন্দরে ডক করা জাহাজগুলিতে দলে দলে আসা পর্যটকদের প্রতি আকৃষ্ট হন।

নিঃসন্দেহে, তারা জেউ টাউনের শতাব্দী প্রাচীন প্যারাদেশী সিনাগগ দেখতে ভিড় করত, ফোর্ট কোচির আশেপাশে, কোচির একটি ব্যস্ত, পর্যটন ওয়াটারফ্রন্ট এলাকা যা একসময় শহরের ঔপনিবেশিক শাসনের সময় পর্তুগিজ, ডাচ এবং ব্রিটিশ বণিকরা ব্যবহার করত।

সারা এবং জ্যাকব কোহেনের বিয়ের প্রথম দিকের এই ছবি আজ দোকানে ঝুলছে [Courtesy of Thaha Ibrahim]

থাহা সকালে ইহুদি শহরে পৌঁছাতেন, সিনাগগে আসা পর্যটকদের কাছে রাস্তায় পোস্টকার্ড বিক্রি করে দিন কাটাতেন এবং সন্ধ্যায় বাড়ি ফিরতেন। একজন ভারতীয় মুসলিম হিসেবে, তিনি সর্বদা ইহুদিদের প্রতিবেশীদের থেকে সম্মানজনক দূরত্ব বজায় রাখতেন।

1982 সালের এক রবিবারে সবকিছু বদলে যায় যখন, পশ্চিমা পর্যটকদের একটি জাহাজ ডক করার সময়, পোস্টকার্ড বিক্রির প্রতিশ্রুতি নিয়ে এসে, থাহা একটি অপ্রত্যাশিত বাধার মুখোমুখি হয়েছিল।

তার স্বাভাবিক স্টোরেজ স্পেস – ওয়াটারফ্রন্টে একটি “গোডাউন” নামে পরিচিত একটি ছোট গুদাম যার মালিক তাকে প্রতি সন্ধ্যায় তার পোস্টকার্ডগুলি সেখানে রাখতে দেয় – প্রহরী দ্বারা তালাবদ্ধ করা হয়েছিল। সকাল ৮টা থেকে দুপুর ১টা পর্যন্ত সে জ্বলন্ত সূর্যের নিচে অপেক্ষা করেছিল, কিন্তু কেউ তা খুলতে আসেনি।

সেভিং সারা: ভারতের কোচিতে শেষ ইহুদি সূচিকর্মের দোকান
কোচির ওল্ড ইহুদি শহর [Courtesy of Thaha Ibrahim]

এই সময়েই জ্যাকব ইলিয়াস কোহেন, ইহুদি শহরের বাসিন্দা এবং পরদেশী ইহুদি সম্প্রদায়ের একজন সদস্য, গোডাউনের পাশ দিয়ে যাচ্ছিলেন এবং থাহাকে লক্ষ্য করলেন।

তিনি সেই ছেলেটিকে চিনতে পেরেছিলেন যাকে তিনি তার বাড়ির বাইরে পোস্টকার্ড বিক্রি করতে দেখেছিলেন এবং কিশোর বিক্রেতার দুর্দশার দ্বারা প্রভাবিত হয়ে সাহায্য করার চেষ্টা করার সিদ্ধান্ত নেন। “আগামীকাল তোমার বিক্রির পর আমার বাড়িতে এসো,” সে থাহাকে বলল। “আপনি আমার জায়গায় আপনার জিনিস সংরক্ষণ করতে পারেন।”

source

Comments

No comments yet. Why don’t you start the discussion?

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *